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Archivio per il giorno 3 Dicembre 2007


lunedì 3 Dicembre 2007, 17:02

L’inutilit√† del software libero

Il motivo per cui sono venuto in Cina √® l’acquisizione di un prodotto software per Internet, che una azienda cinese ha realizzato (mettendoci una decina di sviluppatori per due-tre anni) e che ora vorrebbe cedere.

Il prodotto √® bello e funziona bene, √® parecchio avanzato e anche tecnicamente all’avanguardia – certamente pi√Ļ degli equivalenti progetti europei e americani. Per√≤ ha un difetto: per ora, l’unica implementazione disponibile utilizza i formati multimediali di Windows Media e gira solo come plugin per Internet Explorer su Windows. Per cui, ovviamente, siamo arrivati con le nostre richieste per chiedere se ci facevano anche il porting.

Abbiamo cos√¨ dato vita a una conversazione surreale con l’amministratore delegato e il direttore tecnico di questa azienda cinese, che suonava pi√Ļ o meno cos√¨:

Italia: “Dunque, vorremmo per√≤ che il sistema utilizzasse anche Flash, non solo Windows Media.”

Cina: “Flash? S√¨, ne abbiamo sentito parlare, ma perch√© volete usare Flash? Tanto i computer hanno gi√† tutti Windows Media.”

Italia: “Beh, no, non tutti, dipende dal sistema operativo… e poi anche il browser cambia, ci servirebbe che funzionasse anche dentro Firefox.”

Cina: “Firefox? Una volta l’abbiamo visto, ma qui da noi non si usa, se volete lo guardiamo meglio…”

Italia: “S√¨ perch√®, sapete, ci servirebbe davvero che il sistema funzionasse con altri sistemi operativi, non solo con Windows.”

Cina: “Certo, ma √® gi√† cos√¨: funziona anche con Windows Vista.”

Italia: “Ok, abbiamo capito, ma a noi interesserebbe farlo funzionare sui Macintosh.”

Cina: “Macintosh?? Cos’√®?”

Italia (mostrando iBook): “Ecco, questo, vedi… il sistema operativo √® una variante di Unix.”

Cina: “Unix?”

Italia: “Non usate Linux?”

Cina: “Linux?”

Il punto √® peraltro ovvio: in un paese dove la propriet√† intellettuale √® un concetto alieno, e dove – come da noi una decina di anni fa – il software √® quasi sempre copiato e si trovano facilmente CD pirata a prezzo stracciato ovunque, tutti hanno Windows, Internet Explorer e Windows Media; non c’√® alcuna necessit√† di utilizzare altro. Il software libero quindi √® una idea incomprensibile ai cinesi, visto che “free as in free beer” il software lo √® gi√†, e “free as in free speech” √® un concetto culturalmente alieno.

L’unica spinta che sta cominciando a portare Linux da queste parti √®, paradossalmente, proprio il fatto che gli occidentali comincino a insistere seriamente perch√© i cinesi smettano di copiare il software, oltre alla naturale avversit√† che i cinesi hanno (e che dovremmo avere anche noi) verso l’idea di una emorragia di soldi in licenze verso gli Stati Uniti.

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